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Chicago – o que fazer na Windy City

Chicago era o destino principal da nossa viagem (nosso roteiro completo dessa roadtrip de norte a sul dos EUA). Era aquele sonho a realizar, aquele desejo que vai consumindo cada vez que lê qualquer coisa sobre uma cidade, aquela vontade de poder dizer “já estive ali” quando vê uma foto ou uma cena de filme. Mas assim que compramos as passagens veio aquela sensação: o que fazer em Chicago em pleno inverno?

Chicago

Bateu um desespero, veio o receio do frio intenso e da neve por nós desconhecida. Podia não ser a melhor época do ano para conhecer Chicago, mas era a única que tínhamos disponível e, quando surgiu a oportunidade, não desperdiçamos. No fim, a neve, que queríamos ao menos um pouquinho, nem deu as caras e, de novo, terminamos por não sermos apresentadas (em dezembro de 2011, na nossa viagem para New York, também não nevou nadica); o frio é intenso, mas tivemos sorte de não pegarmos temperaturas tão baixas. Conseguíamos caminhar pelas ruas sem sofrimento, bastando se manter bem agasalhado. Quais foram os fatores que fizeram o universo colaborar nós não sabemos, mas que não deixamos de aproveitar, isso é certo. E Chicago é encantadora, mesmo quando nos faz sentir dentro de um refrigerador. Opções de entretenimento não faltam, mesmo quando tudo o que queremos é aquele lugarzinho fechado para aquecer o nariz. Conhecemos o que sonhávamos e desejávamos, mas descobrimos que ainda haveria muito mais a descobrir e explorar na Windy City.

Chicago skyline

1. Millennium Park

Quando se fala de Chicago, uma das primeiras imagens que vem à mente é aquele grande feijão prateado, o Cloud Gate, mais conhecido pelo seu apelido The Bean (o feijão, em inglês). Mas não só o The Bean que faz o Millennium Park uma das melhores opções de passeio em Chicago. Pode-se patinar no gelo (no inverno) no McCormick Tribune Ice Rink; caminhar pela BP Pedestrian Bridge, admirar o Jay Pritzker Pavilion, brincar (no verão) na Crown Fountain.

Contamos mais detalhes sobre o Millennium Park aqui.

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2. The Loop

The Loop é o distrito financeiro e a sede administrativa de Chicago. Caminhar pelas ruas é a melhor forma de conhecer a região, embora o que dê um toque diferente à paisagem seja exatamente as linhas de metrô de superfície (trilhos suspensos que fazem curvas e circulam o Loop). Também é um bom local para observar a arquitetura original de Chicago e as diversas obras de artes dos mais famosos artistas espalhados por várias ruas.

Um pouco mais do The Loop nesse post.

Millennium-Park8

Para quem deseja ainda mais obras de artes, uma das atração de Chicago é o Art Institute of Chicago, localizado ao lado do Millennium Park, e que funciona diariamente das 10:30 às 17h (nas quintas-feiras até 20h, com entrada gratuita a partir das 17h).

3. Skydeck na Willis Tower

A Willis Tower já foi conhecida como Sears Tower, tendo sua construção iniciada em 1970 e concluída apenas 3 anos depois. O observatório fica no 103º andar, a 412 metros de altura. Em um dia de céu aberto, é possível ter uma visibilidade de 65 a 80 Km, tendo uma vista de quatro estados americanos (Illinois, Indiana, Wisconsin e Michigan). É lá que encontramos os Ledges, que são uns decks de vidro que se estendem para fora do prédio por cerca de 1 metro. Recomendamos ir de dia, pois fomos de noite e achamos que a vista e as fotos dos Legdes ficam prejudicadas.

Para saber mais, leia esse post: Chicago das alturas – 360Chicago e Skydeck

Skydeck

4. 360ºChicago e Tilt

Competindo com o Skydeck, o observatório 360Chicago é mais uma oportunidade de ver a cidade das alturas. A partir do 94º andar do John Hancock Center podemos ter uma vista de 360º de Chicago e ainda avistar mais 4 estados americanos, além da visão privilegiada do Lago Michigan. O edifício conta conta com 100 andares e uma altura de 344 metros, sendo o terceiro mais alto de Chicago. E lá que encontramos o Tilt, uma plataforma que inclina 30º para fora da lateral do prédio.

Em Chicago das alturas – 360Chicago e Skydeck também falamos mais detalhes sobre o 36oChicago e o Tilt.

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5. Navy Pier

O Navy Pier avança cerca de 1km adentro do Lago Michigan e possui diversas opções de restaurantes, lojas e entretenimento (cinema, museu, parquinho de diversão).

Navy Pier visto do 360 Chicago

Navy Pier visto do 360Chicago

Nós tentamos conhecer em duas oportunidades que não deram certo. A primeira, na véspera de Natal, dia 24/12, quando procurávamos um lugar para a ceia e o píer estava fechado. Uma segunda tentativa foi quando saímos do Museum of Science and Industry e fomos encerrar o dia no Navy Pier. Jantamos no Bubba Gump Shrimp, mas na hora que saímos do restaurante houve uma confusão com a polícia e um grupo de jovens (parecia algo como o que aqui conhecemos por “rolezinhos”) e o clima estava muito tenso. Acabamos colocando meus pais num táxi com as crianças para tirá-los dali o mais rápido possível e, enquanto íamos para o ponto de ônibus, começou um verdadeiro corre-corre e gritaria. Foi tenso, mas conseguimos sair do local rapidamente sem problemas. Porém, infelizmente, não foi possível conhecer melhor o Navy Pier.

Navy Pier Chicago

Ainda cheguei a caminhar um pouco na parte inicial do píer enquanto esperávamos a mesa no Bubba Gump (antes de toda confusão). É lá que encontramos o Chicago Children’s Museum. Há também alguns brinquedos como roda-gigante (a Ferris Wheel) e carrossel. No mais, no pouco que vimos, nada de muito diferente.

Navy Pier Chicago

6. Lincoln Park Zoo

Zoológico é sempre uma boa opção de passeio com crianças e ainda mais se tratando de uma atração gratuita como é o Lincoln Park Zoo, um dos mais antigos zoológicos dos EUA. Tem grande variedade de animais e uma boa infraestrutura, além de uma vista incrível da cidade. Vale a visita para quem está com criança e possui algum tempo sobrando na visita a Chicago.

Aqui relatamos resumidamente nosso passeio no Lincoln Park Zoo.

Lincoln Park zoo

7. Museum of Science and Industry

Aberto ao público em 1993, o MSI (Museum of Science and Industry) possui mais de 35 mil artefatos, sendo um dos maiores museus de ciências do mundo. Fica um pouco distante da área mais turística de Chicago, mas existem boas linhas de ônibus que tornam o deslocamento tranquilo e rápido (Dicas de como se locomover em Chicago).

Relato completo do nosso dia no Museum of Science and Industry.

Museum of Science and Industry Chicago

8. Adler Planetarium

Integrante do Museum Campus, junto com o Shedd Aquarium e o Field Museum, o Adler Planetarium é mais uma das várias opções de turismo em Chicago, especialmente para quem está viajando com crianças. Entretanto, não a consideramos imperdível.

Nossa visita ao Adler Planetarium.

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9. The Field Museum

Mais um grandioso museu de história natural dos EUA (já falamos do American Museum of Natural History em New York), o The Field Museum possui três andares divididos em várias galerias que abrigam exposições permanentes e temporárias e conta com mais de 24 milhões de artefatos.

Mais informações sobre o The Field Museum.

The-Field-Museum15

10. Shedd Aquarium

Uma das atrações turísticas mais populares de Chicago, o Shedd Aquarium está localizado também no Museum Campus e conta com mais de 1500 espécies entre peixes, tubarões, belugas, golfinhos, pinguins, lontras, entre outros. Uma recomendação é assistir ao Aquatic Show, uma apresentação com golfinhos e belugas.

Aqui falamos com mais detalhes sobre o Shedd Aquarium.

Shedd Aquarium Chicago

11. Magnificente Mile

Ou, para os mais íntimos, Mag Mile, como é conhecida a porção da Michigan Avenue localizada entre o Chicago River e a Oak Street. Porém, Magnificiente Mile é todo um distrito onde encontramos muitas opções de hospedagem, além de conceituados restaurantes e as mais variadas lojas de griffe e de departamento.

Magnificente Mile Chicago Magnificente Mile Chicago

É legal dispor de um tempo para caminhar pela Magnificente Mile com calma. Pode ser no mesmo dia em que for conhecer o 360Chicago, e aproveitar para dar uma volta no Water Tower Place antes de sair passando pelas tantas lojas dessa milha magnífica (Victoria Secret, Disney Store, Apple Store, Ralph Lauren, Banana Republic, Hugo Boss, Nike, The North Face, etc, etc, e etc). Dá para fazer um bom estrago no cartão de crédito. Não chegamos a entrar muito nas lojas, por isso não sei muito dos preços (já era final de viagem e os “obamas” já estavam acabando).

Magnificente Mile Chicago Magnificente Mile Chicago

12. NBA Chicago Bulls

A “casa” do Chicago Bulls é o United Center, um grande ginásio localizado na 1901 W. Madison Street. Se tiver a sorte de pegar um jogo da NBA durante a visita, não desperdice. É um super evento que merece ser vivenciado.

Nossas experiências nos jogos do Chicago Bulls e do Atlanta Hawks.

United Center Chicago Bulls

13. Grant Park e Buckingham Fountain

O Grant Park recebeu esse nome em homenagem ao presidente e general Ulysses S. Grant e seus 129 hectares englobam o Millennium Park, o Maggie Daley Park, o Museum Campus, o Art Institute of Chicago, a Buckingham Fountain, entre outros.

A Buckingham Fountain é um dos destaque do Grant Park e considerada uma das maiores fontes do mundo. Infelizmente, não estava funcionando durante nossa viagem, já que só opera durante o verão, entre os meses de Abril e Outubro, quando ocorrem shows de água a cada 20 minutos e shows noturnos com água e luzes das 9h às 22h.

Créditos: Rachel Kramer (licença - CC BY 2.0)

Créditos: Rachel Kramer

(licença – CC BY 2.0)

No dia em que íamos caminhar mais pelo Grant Park para tirar fotos, conhecer a fonte de perto (mesmo desligada) e observar outras obras de arte, como Agora da artista Magdalena Abakanowicz, foi quando choveu (e nada de neve). Caminhar nas ruas com frio já era doloroso, com chuva gelada… sem chance. Apenas passamos diversas vezes em frente do Grant Park e o vimos de longe, de dentro dos ônibus. Acontece nas melhores viagens…

 


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Chicago – caminhando por Downtown (Millennium Park e The Loop)

Quando se fala em Chicago, uma das primeiras imagens que vem à mente é aquele grande feijão prateado, o Cloud Gate. E não é que parece um feijão mesmo. Tanto que é mais conhecido pelo seu apelido, The Bean (o feijão, em inglês).

Cloud Gate Millennium Park Chicago

Com 110 tonelada, essa escultura da artista Anish Kapoor é formada por placas de aço inoxidável e foi inspirada no estado líquido do mercúrio. Sua superfície funciona como um espelho curvo que reflete o panorama distorcido da cidade e garante fotos únicas. Não é para menos que os turistas se aglomeram em volta do Cloud Gate em busca daquele melhor ângulo ou da foto mais divertida e inusitada. Caretas, poses, selfies, malabarismos, tentativas românticas ou simplesmente a captação daquele momento único, tudo está presente num rápido rolar de olhos pelo local. Nós não fomos diferentes!

Cloud Gate Millennium Park ChicagoCloud Gate Millennium Park Chicago

Impressionante como uma simples escultura garante tanto entretenimento, e gratuito, não podemos deixar de frisar, atraindo milhares de turistas do mundo inteiro. O poder da criatividade…

Cloud Gate Millennium Park Chicago

Diversão!

Cloud Gate Millennium Park Chicago

Ó nós ali!

A parte inferior, a superfície côncava da escultura, chamada Omphalos, oferece uma perspectiva diferente, multiplicando infinitamente as imagens refletidas.

Cloud Gate Millennium Park Chicago

Mas não é só o The Bean que faz do Millennium Park uma das melhores opções de passeio ao ar livre (sim, mesmo no inverno) em Chicago. E por falar em inverno, essa é a melhor época para treinar aquelas habilidades sobre os patins. No parque, bem em frente ao Cloud Gate, há uma pista de patinação no gelo, o McCormick Tribune Ice Rink, que ocupa exatamente a McCormick Tribune Plaza, em frente ao Park Grill. O ringue costuma funcionar de meados de Novembro a princípio de Março (variável) e tem entrada gratuita (quem não tem patins, paga o aluguel de 12U$). Uma hora antes da pista abrir nas sextas, sábados e domingos, ainda é possível pegar umas aulinhas grátis de patinação para, digamos, aprimorar aquelas tais habilidades (ou não pagar muito mico quando a multidão de turistas se aglomera em volta da pista).

McCormick Tribune Ice Rink

A poucos passos, está o Jay Pritzker Pavilion, projetado pelo arquiteto Frank Gehry e inaugurado em 2004. Esse anfiteatro ao ar livre com capacidade para 11.000 pessoas tem como destaque seu sistema de som e acústica, sendo palco para diversas apresentações artística e para o Grand Park Music Festival, um concerto de música clássica gratuito que ocorre durante o verão.

Jay Pritzker Pavilion Millennium Park Chicago

Não resistimos a uma caminhada pela diferente BP Pedestrian Bridge que, como o próprio nome sugere, é uma ponte para pedestres que liga o Millennium Park ao Maggie Daley Park, passando sobre a avenida Columbus Drive. Foi também projetada pelo arquiteto Frank Gehry e possui um trajeto em curva semelhante a uma cobra, com suas paredes formadas por placas sobrepostas de aço inoxidável. É mais do que uma simples ponte, é uma verdadeira obra de arte.

BP Pedestrian Bridge Millennium Park Chicago

A Crown Fountain consiste de duas torres de vidro com 15 metros cada, onde são projetos vídeos dos rostos de moradores de Chicago. No verão, um jato d’água é lançado da torre dando a impressão de que está jorrando da boca das pessoas. Não vimos porque, no inverno, a fonte não funciona, mas as imagem nas torres permanecem.

Crown Fountain Millennium Park Chicago

Não rodamos mais no Millennium Park porque ainda íamos para o Skydeck. Mas outros pontos de interesse no Millennium Park são:

Lurie Garden, um amplo jardim que funciona todos os dias das 6h às 23h. Acredito que seja mais bonito em outra estação que não no inverno.

Crédito: Center for Neighborhood Technolog (CC BY-SA 2.0)

Crédito: Center for Neighborhood Technology (Licença – CC BY-SA 2.0)

Wrigley Square e Millennium Monument

Créditos: Bernt Rostad (Licença - CC BY 2.0)

Créditos: Bernt Rostad (Licença – CC BY 2.0)

The Loop é o distrito financeiro e a sede administrativa de Chicago. Caminhar pelas ruas é a melhor forma de conhecer a região, embora o que dá um toque diferente à paisagem sejam exatamente as linhas de metrô de superfície (trilhos suspensos que fazem curvas e circulam o Loop).

The Loop Chicago

Também é um bom local para observar a arquitetura original de Chicago, uma das mais influentes no mundo e que faz as máquinas fotográficas enlouquecerem. Um incêndio de grandes proporções destruiu boa parte da cidade de Chicago no verão de 1871. Para reconstruí-la, contou-se com a ajuda de engenheiros e arquitetos de renome (fonte: Wikipedia).

A construção dos primeiros arranha-céus do mundo ocorreu em Chicago, criando, assim, novas técnicas de engenharia e estilos arquitetônicos que atraem muito além do que apenas curiosos e admiradores como nós turistas. Dessa forma, existem passeios de barco que oferecem tours guiados para quem quer aprender mais sobre a arquitetura da cidade, mas, infelizmente, não ocorrem durante o inverno. Nesse caso, exploramos a região a pé, enquanto nos encaminhávamos para o SkyDeck na Willis Tower.

Millennium Park Chicago

Mas não é apenas olhando para cima que caminhamos pelo The Loop. Para descansar o pescoço, contamos com diversas obras de artes dos mais famosos artistas, espalhadas por várias ruas da região. Dentre alguns, podemos citar: Pablo Picasso, com a obra The Picasso;  Marc Chagall e o seu As quatro estações (Four Seasons); Joan Miró com o Miss Chicago; Alexander Calder e a obra Calder`s Flamingo; Jean Dubuffet e o Monument with Standing Beast.

Calder's Flamingo The Loop Chicago

Calder’s Flamingo

Para um roteiro de algumas obras de arte no centro de Chicago (com mapa e tudo), vejam este post do Viagens que Sonhamos, da Francine Agnoletto.

Para quem deseja ainda mais obras de artes, uma das atração de Chicago é o Art Institute of Chicago, localizado ao lado do Millennium Park, e que funciona diariamente das 10:30 às 17h (nas quintas-feiras até 20h, com entrada gratuita a partir das 17h). Faz parte do CityPASS Chicago, mas como estávamos viajando com crianças, acabamos optando pelo Adler Planetarium.

O roteiro completo dessa viagem de norte a sul dos EUA você encontra aqui.


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