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Atlanta – Stone Mountain (com Snow Mountain)

Na verdade, o Stone Mountain não fica em Atlanta, ok? O título do post foi só para manter a série das atrações que visitamos quando estávamos em Atlanta. O Stone Mountain (link) é um grande parque (1.300 hectares) e um local super popular no estado da Geórgia. Está localizado na 1000 Robert E. Lee Boulevard, a cerca de 32km do centro de Atlanta.

Mapa ilustrativo de Stone Mountain

Mapa ilustrativo de Stone Mountain

O parque tem várias atrações e alguns eventos anuais, mas é importante olhar o calendário no site, pois ocorrem alteração sazonais. Como fomos no inverno, pegamos o período do Snow Mountain, uma montanha de neve artificial que garante a diversão, e do Stone Mountain Christmas, com uma programação especial de natal. Comprando o passe para o Stone Mountain nessa época, tem-se acesso à festa de natal. Esse passe é para ter acesso às atrações dentro do parque, mas para o Snow Mountain, é preciso um ingresso específico vendido à parte.

O estacionamento custa 10U$ o dia todo e esse valor se refere à entrada ao parque com acesso às áreas de picnic, trilhas, playground e o Lakeshow (que é sazonal). Pedestres e bicicletas não pagam essa taxa para entrar no parque. Para usar as atrações do Stone Mountain, é preciso comprar o ingresso. Pode comprar o One-day Adventure Pass, ou pagar pelas atrações desejadas individualmente. Logo na entrada, ficam as bilheterias e pode-se comprar o Adventure Pass na hora. Nós compramos online antecipado, principalmente por causa do Snow Mountain, que tem limite de entrada por dia e tem que reservar o horário. Na hora da compra, é preciso escolher um horário para ter acesso a algumas atrações da montanha de neve. Crianças menores de 2 anos não pagam ingresso para o Snow Mountain. Levamos nosso voucher impresso e apresentamos no guichê. Recebemos as pulseiras para as atrações do parque e um cartão para o Snow Mountain. Esse cartão tinha que ser colocado na roupa com um lacre e em local visível porque continha o horário de 2 horas no qual poderíamos brincar no Avalange Alley e no Tube Runners. Isso é uma organização legal porque evita grandes filas e superlotação. É possível aproveitar bem essas 2 horas e mais do que isso até enjoa. Só que esse cartão é muito grande e fica um trambolho pendurado. As crianças precisam ser medidas na entrada e terem a altura anotada no cartão, já que algumas atrações possuem restrição de altura.

O Stone Mountain funciona diariamente das 6h à meia noite, mas os horários das atrações variam.

Falando primeiro do Stone Mountain:

A montanha possui 251 metros de altura e uma área de 235 hectares. Seu pico fica a 513m acima do nível do mar. Em um lado da montanha, há uma imagem de 27 X 58 metros esculpida na pedra, o Confederate Memorial Carving, que retrata três confederados da Guerra Civil Americana,  Jefferson Davis, Robert E. Lee e Thomas “Stonewall” Jackson.

Confederate Memorial Craving, Stone Mountain, Geórgia

Confederate Memorial Carving

Memorial esculpido na pedra da montanha  Stone Mountain, Geórgia

Memorial esculpido na pedra da montanha

Para subir até o topo da montanha, pode-se fazer a trilha Walk-up ou usar o Summit Skyride, um teleférico. A trilha fica aberta do amanhecer ao anoitecer, já o teleférico funciona das 10h às 17h.

Teleférico Stone Mountain, Geórgia

Teleférico

Skyride Stone Mountain, Geórgia

Summit Skyride

No topo da montanha, há um ponto de apoio com banheiros e lanchonete.

Estação no topo da montanha Stone Mountain, Geórgia

Estação no topo da montanha

Andar pela pedra no topo da montanha é muito legal e a vista é deslumbrante dando para ver até Downtown Atlanta.

 Stone Mountain, Geórgia

Caminhando pelas pedras do topo da montanha

Stone Mountain, Geórgia

Stone Mountain

Topo da Stone Mountain, Geórgia

Topo da Stone Mountain

 topo da Stone Mountain

Esses dois se divertiram horrores no topo da Stone Mountain

Vista do topo da Stone Mountain

Vista do topo da Stone Mountain

Vista do centro de Atlanta,  Stone Mountain, Geórgia

Vista do centro de Atlanta

Stone Mountain, Geórgia

Será que estava frio no topo?? Água congelada!

Outras atrações do Stone Mountain que necessitam do Adventure Pass (os horários de funcionamento de cada atração variam de acordo com a época do ano, sendo que algumas ficam fechadas durante o inverno. Para ter todas essas informações, é preciso olhar o calendário no site do Stone Mountain):

Antebellum Plantation & Farmyard – prédios originais do estado da Geórgia, construídos entre 1783 e 1875. Existe um self-guided tour. No Farmyard, as crianças podem encontrar alguns animais.

Discovery Stone Mountain Museum at Memorial Hall – um museu com artefatos e história das antigas ocupações da montanha do parque, como os nativos americanos e os colonos pioneiros. Traz também informações sobre como a Guerra Civil afetou a comunidade local.

Scenic Railroad – uma locomotiva de 1940 que contorna a montanha com duração de 25-30 min e partidas a cada 40-45 min.

The Great Barn – um parque de diversão para as crianças entre 5 e 12 anos de idade, com trampolim, estrutura de escaladas e vários jogos eletrônicos.

Foto do site oficial

Foto do site oficial

Geyser Towers – playground com pontes de cordas e jatos d’água.

Foto do site oficial

Foto do site oficial

Skyhike – uma espécie de arborismo. Tem restrição de altura (mínimo 1,11m) e peso (máximo 136Kg).

Foto do site oficial

Foto do site oficial

Camp Highland Outpost – desafios ao ar livre, como escalada de parede de pedra, tirolesa, pista de cordas. Tem restrição de peso (de 20 a 113kg).

Foto do site oficial

Foto do site oficial

Great Locomotive Chase Adventure Golf – mini campo de golfe.

Ride the Ducks – passeio num veículo anfíbio que anda pela terra e pela água. Não está incluído no One-day Adventure Pass, precisando pagar mais uma taxa.

Na época de Natal, o parque entra no clima das festas de fim de ano com uma festa natalina. Fica todo decorado com luzes e apresenta uma programação especial. Não sei se esses shows mudam de um ano para outro, mas vou colocar aqui o que havia na nossa visita:

Crossroad Christmas Parade – um desfile de natal nas ruas do vilarejo do parque.

The Polar Express 4D – filme 4D que substitui o Journey 2, the Mysterious Island, o qual ocorre durante o restante do ano. O filme tem duração de 20 minutos e é um trecho do filme original em 3D e com efeitos 4D.

Singalong Christmas Train – o Scenic Railroad é substituído pelo passeio de trem em clima de natal, onde as pessoas vão ouvindo e cantando músicas natalinas durante o percurso. Em um momento do trajeto, o trem faz uma parada e há uma pequena apresentação, mas achamos bem sem graça. Tudo, na verdade. O passeio do trem quase me fez dormir com aquelas musiquinhas de natal. Os horários de saída do trem estão disponíveis na estação. O passeio tem duração de 40 minutos.

Stone Mountain, Geórgia

Forever Christmas – um show de duração de 30 min no Magnólia que nem chegamos a assistir.

Visit with Santa – Papai Noel estava lá em pessoa numa bela casinha para falar com as crianças e tirar fotos. Tem fotógrafo profissional no local, mas podemos tirar foto com nossa máquina também.

Encontro com Papai Noel Stone Mountain, Geórgia

Encontro com Papai Noel

Toyrific – outro show de duração de 23 min no Dogwood. Também não assistimos, era muita coisa para fazer.

Como o frio estava congelante, foi difícil ficar muito ao ar livre, mas existiam umas fogueiras que aproveitávamos para nos aquecer.

Aquecendo no frio Stone Mountain, Geórgia

Aquecendo no frio

Vimos algumas crianças derretendo marshmallow e fomos procurar onde comprava. Quiosques pelo parque vendem saquinhos com marshmallow, biscoito e o palito para assar. Os meninos viveram essa experiência tão comum nos EUA, assar marshmallow na fogueira. Claro que a gente tocou fogo nos marshmallow várias vezes e o povo ficou rindo. Eles fazem numa facilidade… e o nosso ficou tostado. Mas valeu a brincadeira.

Experiência diferente Stone Mountain, Geórgia

Experiência diferente

Feliz da vida com seu Marshmallow Stone Mountain, Geórgia

Feliz da vida com seu Marshmallow

Entre março e outubro, ocorre o Lakeshow Spectacular, um show pirotécnico no lago. Outros shows são apresentados em diferentes épocas do ano.

Além dessas atrações pagas, o parque oferece opções de lazer gratuitas (pagando apenas o estacionamento se for de carro), como áreas de picnic, trilhas para caminhadas e bicicletas (não há aluguel de bike no local), pescaria, etc… Há também um campground dentro do Stone Mountain Park. Para alimentação, tem um mercadinho com vários produtos e lanches, onde nós comemos. Mas existem outras opções de lanches espalhadas pelo parque.

Marketplace Stone Mountain, Geórgia

Marketplace

Falando agora do Snow Mountain, ele ocorre no inverno, entre os meses de Novembro e Fevereiro. Uma grande montanha de neve é produzida de frente para o lago.

Snow Mountain Stone Mountain, Geórgia

Snow Mountain

Snow Mountain Stone Mountain, Geórgia

Snow Mountain

Com o passe adequado dentro das duas horas no horário reservado, as pessoas podem curtir duas atrações:

Avalanche Alley – escorregar na neve em boias para até 5 pessoas (no mínimo 3). Tem restrição mínima de altura de 91 cm. Essa foi diversão para família toda.

Tube Runners – escorregar na neve em boias individuais. Confesso que fiquei meio preocupada com os meninos na primeira descida porque eles vão sozinhos, mas foi bem tranquilo. Eu que bati meu pé na neve na lateral da pista e machucou. Tem que levantar bem as pernas, mas sou do nordeste do Brasil e neve é bicho de sete cabeça. Tem restrição mínima de altura de 1,06 metros.

Para essas atrações, não pode estar com bolsas e há armários para alugar por 5U$ ou 3U$ próximo à entrada do Snow Mountain.

Outra área do Snow Mountain é o Snow Zone. Nessa parte, não é preciso ter reserva de horário e pode entrar em qualquer momento durante o horário de funcionamento. Trata-se de uma área para brincar na neve, fazer bonecos de neve e curtir com a família. Tem um pequeno espaço para escorregar com boias também, porém destinado apenas às crianças. E existe uma área exclusiva para as crianças menores, até 3 anos, o Little Angels.

Snow Zone Stone Mountain, Geórgia

Snow Zone

Atlanta Stone Mountain Snow Mountain Atlanta Stone Mountain Atlanta Stone Mountain Snow Mountain Atlanta Stone Mountain Atlanta Stone Mountain Snow Mountain Atlanta Stone Mountain Atlanta Stone Mountain

Nossa tarde de Thanksgiving foi inesquecível nesse lugar que vale muito uma visita. Esperamos poder voltar ao Stone Mountain em outro período do ano para curtir mais as demais atrações do parque.

No próximo post, falaremos do Martin Luther King Jr National Historic Site.

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Atlanta – Georgia Aquarium

Passamos nosso primeiro Thanksgiving nos EUA e descobrimos que praticamente tudo fecha no feriado. Foi difícil elaborar um roteiro para esse dia e o jeito foi fazer o que ficaria aberto, ou seja, o aquário, a única atração funcionando em Atlanta, além do Stone Mountain, que fica um pouco afastado do centro. Inicialmente, iríamos fazer o aquário no mesmo dia da CNN e da Coca-Cola, já que ficam um ao lado do outro, mas foi necessário uma adaptação ao feriado. 

Nós esperávamos um grande movimento no Georgia Aquarium em decorrência do feriado e por ser o local onde todos os turistas acabariam indo. Por isso, tratamos de chegar bem cedo, logo na abertura. Porém, até que fomos surpreendidos, já que não lotou como imaginávamos. Claro que logo no início estava bem mais tranquilo e depois o movimento aumentou, mas nada de insuportável.

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Georgia Aquarium

Esse é um passeio imperdível em Atlanta, com ou sem criança. O aquário é enorme, com inúmeras atrações e até show de golfinhos. Aberto em 2005, ele conta com maior número de espécies do que qualquer outro aquário no mundo, distribuídos em mais de 10 milhões de litros de água, e tem como objetivo a educação sobre a biodiversidade da vida aquática no mundo, a preservação dos animais e as pesquisas. Funciona de domingo a sexta das 10h às 17h e aos sábados das 9h às 18h. 

Mapa ilustrativo do Georgia Aquarium

Mapa ilustrativo do Georgia Aquarium

Logo na entrada, somos recepcionados por grande cardume de atum, até chegarmos a um amplo hall central. O ambiente é muito legal, com uma iluminação especial que parece nos transportar realmente para o fundo mar, e essa sensação é ainda ampliada pelas estruturas no teto que lembram conchas.

Ambiente do Hall do aquário Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Ambiente do Hall do aquário

Hall Central do Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Hall Central do aquário

Estacionamento de carrinho de bebê Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Estacionamento de carrinho de bebê

Em volta do Hall Central, ficam as diversas galerias do Georgia Aquarium. É bem fácil se orientar dentro do aquário. Nós optamos por seguir um sentido anti-horário (no final, explico o porquê). Mas antes de começar a descrever as diversas alas, uma informação importante. O aquário apresenta um show com golfinhos, o AT&T Dolphin Tales, que é incrível, tão bom quanto os do Sea World. O show faz um tributo à conexão dos golfinhos com os humanos, misturando projeção, teatro, música, luzes, água e a inteligência desses animais maravilhosos. Esse show ocorre em horários específicos e precisa de reserva. Então, a primeira coisa a fazer quando entrar no aquário, é procurar o Information Desk para reservar um horário para o show e pegar o ticket específico para entrar no teatro. Esse show está incluído no valor pago para entrada no aquário, não será necessário pagar nada a mais, porém precisa retirar o ticket ou não vai conseguir assistir. E não são tantas apresentações assim durante o dia. Outro detalhe, a reserva é apenas para o horário, e não para o assento. De forma que é preciso chegar cedo para pegar um bom lugar, e o teatro LOTA. As primeiras fileiras são splash zone, ou seja, molham durante a apresentação. O show tem duração de 30 minutos e não é permitido fotografar dentro do teatro, então não temos como ilustrar o show.

Show com os golfinhos Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Show com os golfinhos

A primeira ala que entramos foi a Tropical Dive, onde vemos os animais de corais tropicais. As crianças adoraram porque encontraram o Nemo e toda sua turma num ambiente real. Além disso, tem enguia, cavalo marinho, água-viva e uma grande variedade de peixes coloridos.

Atlanta Georgia Aquarium

Atlanta Georgia Aquarium Atlanta Georgia Aquarium Atlanta Georgia Aquarium Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia Atlanta Georgia Aquarium

Seguimos para Ocean Voyage, a maior das galerias. Aqui somos transportados para o fundo do mar. De frente para um enorme tanque com paredes de vidro, acompanhamos o nado dos gigantes do mar, os tubarões baleia, junto com arraias e outros peixes. Assistimos à alimentação dos tubarões baleia e dá um certo desespero em ver uma pessoa num barquinho que, perto daquele monstro, parece tão pequenininho. Não gosto muito de peixe, sabe? Nem de água! E a sensação que dá é que estamos realmente mergulhando. Então, não é um lugar em que me sinta totalmente à vontade. Mas como nunca vou mergulhar na vida, isso é o mais próximo que chegarei do fundo do mar.

Atlanta Georgia AquariumGeorgia Aquarium, Atlanta, Geórgia Atlanta Georgia Aquarium

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Olha o tamanho desse tubarão!!!!

Também passamos por dentro de um túnel que atravessa o aquário repleto de tubarões.

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia Atlanta Georgia Aquarium Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

O Coldwater Quest é a ala dos animais marinhos que habitam as águas geladas, como dragões australianos, belugas, pinguins, entre outros.

Atlanta Georgia Aquarium

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Uns bichos estranhos, caranguejo-aranha

As Belugas Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

As Belugas

No corredor, há um enorme esqueleto de baleia.

Atlanta Georgia Aquarium

Na área dos pinguins, existe um túnel que leva a uma abertura dentro do espaço dos animais, de forma que pode-se chegar pertinho deles.

Túnel no habitat dos pinguins

Túnel no habitat dos pinguins

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Dá para se sentir dentro do espaço dos pinguins

Pertinho do pinguim Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Pertinho do pinguim

Ao lado do Coldwater Quest, fica a escada rolante que leva para o teatro do show dos golfinhos.

Em seguida, está a ala River Scout, que traz os peixes de água doce existentes nos rios de diversas partes do mundo, como África, América do Sul, Ásia, e no próprio estado americano da Geórgia. Passamos por um aquário de peixes do rio Amazonas, outro repleto de piranhas e até por um grande jacaré albino. Nessa ala, também se encontram as lontras.

Área dos animais de água doce Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Área dos animais de água doce

Peixes do rio Amazonas Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Peixes do rio Amazonas

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Peixes de rio

Dentro do tanque das piranhas

Dentro do tanque das piranhas

Ambiente no River Scout Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Ambiente no River Scout

Jacaré albino

Jacaré albino

Lontras Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Lontras

Entre a saída para a loja do aquário e o Tropical River, há uma escada para o cinema 3D, o Deepo’s Undersea 3D Wondershow. O filme passa a cada meia hora, tem duração de 15 minutos e não requer reserva antecipada. Na entrada, dá para conferir os horários de apresentação. O cinema tem efeitos 4D e as cadeiras são interativas, mas o filme em si é bem bobinho e infantil. A história propõe aos visitantes experimentarem o mundo aquático sobre o ponto de vista dos animais.

Cinema 4D Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Cinema 4D

Por último, a galeria que foi deixada pro final de propósito, o Georgia Explorer. Logo que bati o olho, vi que seria a área que as crianças mais iriam gostar. Por quê? Tem playground. Aí, se começamos por aqui e os meninos descobrem, não querem sair, passam o resto do passeio reclamando, querendo voltar e fazendo tudo correndo sem curtir nada só para ficar no playground. E não é esse o objetivo, né?. Bom, pelo menos não apenas esse. Claro que eles podem brincar, e devem. Mas há muito para aprender e curtir no restante das atrações. Agora sim, depois de conhecer tudo, podiam se esbaldar na brincadeira. E é uma área muito legal. Não tem apenas playground. É uma galeria interativa, onde existem algumas piscinas com animais marinhos que as pessoas podem tocar, como estrelas do mar, camarões, ouriços, arraias.

Atlanta Georgia Aquarium

Piscina para tocar nas arraias Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Piscina para tocar nas arraias

Interação com os animais marinhos Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Interação com os animais marinhos

Quanto à parte do playground, as crianças sempre adoram, mas não é nada de mais. Num mezanino, existe outra área para os pequenos brincarem, um túnel que passa pelo teto do Georgia Explorer. Nem preciso dizer que ficamos um tempinho considerável aqui, né?

Playground

Playground

Georgia Aquarium, Atlanta, Geórgia

Passando pelo teto da galeria

Recentemente, foi aberto uma nova atração no Georgia Explorer, mas nós não chegamos a conhecer. Pelo que entendi, parece com uma atração da Disney, onde a tartaruga Crush, do filme Procurando Nemo, conversa com as pessoas em tempo real. Só que, no Georgia Aquarium, quem participa da atividade interativa conversando e respondendo perguntas dos visitantes é o Deepo, o mascote do aquário.

Nós almoçamos no próprio aquário, que tem um restaurante, o Cafe Aquaria, com diversas opções de comida. Pode ser uma boa pedida para ganhar tempo com um lanche rápido.

Atlanta Georgia Aquarium

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Na saída, passamos por uma lojinha com souvenirs e produtos do aquário.

Atlanta Georgia Aquarium

Saímos do aquário por volta das 15h e seguimos direto para o Stone Mountain, um lugar maravilhoso onde teríamos o Thanksgiving perfeito. No próximo post falamos sobre nossa experiência com neve do Snow Mountain e muito mais…

 
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