New England

New England no Outono – de Portland (Maine) a Salem (Massachusetts)

Depois de percorrer a Kancamagus Highway, na White Mountain National Forest, estávamos deslumbrados com a beleza do outono em New England e com as cores que coloriam as árvores da floresta. Mas a viagem ainda estava longe de chegar ao fim, e ainda havia muito mais para nos encantar no litoral da Nova Inglaterra, enquanto nossa road trip seguia de Portland, no estado do Maine, até Salem, e nos aproximava do nosso destino final Boston, em Massachusetts.

Portland, Maine

Localizada na península da baía de Casco, Portland detém o maior porto de New England, sendo, inclusive, ponto de parada para vários cruzeiros. O Old Port é o distrito histórico de Portland, conhecido por suas ruas de pavimento, os vários píeres de pescaria, os inúmeros restaurantes de frutos do mar e os prédios de tijolinhos vermelhos. É uma delícia caminhar pelo porto antigo.

Portland, Maine

O destaque da culinária local são os frutos do mar, especialmente as ostras e as lagostas. Um prato muito tradicional é o Clam Chowder, e fazemos um destaque para uma enorme recomendação aqui: NÃO DEIXE DE EXPERIMENTAR!!! Mesmo quem não curte muito marisco (como eu), não tem como não achar este creme de mariscos delicioso. Existem variedades diferentes de Clam Chowder, sendo encontrados em várias cidades de New England. Nós comemos em Portland e em Boston, e o de Portland venceu de 1000 pontos.

Portland, Maine

Portland, Maine

Clam Chowder

Por falar em comer em Portland, um restaurante que conhecemos no Old Port e mais que recomendamos (foi o melhor achado gastronômico de toda nossa viagem por New England e Canadá) foi o DiMillo’s on the Water. O restaurante é um barco ancorado num píer de Old Port e o ambiente por si só já é sensacional. As crianças amaram jantar dentro de um barco.

Portland, Maine

Apesar do requinte, os preços não são muito salgados como se possa imaginar inicialmente. Claro, não foi o restaurante mais barato da viagem, mas também está longe de ser algo absurdo, e o que se come, onde se come, e, principalmente, a qualidade do que se come, compensa qualquer valor. O New England Clam Chowder do DiMillos é divino, e o Seafood Alfredo (fettucini ao molho alfredo com camarões, lagosta e scallop) é de comer ajoelhado. A porção é super bem servida, de forma que eu e o marido dividimos e saímos muito satisfeitos. Super indicado!

Portland, Maine Portland, Maine

Depois de caminhar parte da manhã pelo Old Port, buscamos o carro no Hampton Inn em que ficamos hospedados, e voltamos para estrada. Nosso roteiro neste dia ainda havia vários pontos de parada…

Portland, Maine Portland, Maine

O estado do Maine é conhecido por seus inúmeros faróis. São mais de 60 espalhados por sua costa rochosa, sendo cerca de uns 20 acessíveis de carro. Se alguém mais aí tem uma paixão por faróis, aqui é o lugar. Não dava para conhecer todos nesta viagem, ou os meus filhos iam morrer de tédio, como eles diziam, mas escolhemos ao menos uns 3 para apreciar (e até as crianças tiveram que dar o braço a torcer porque também acabaram curtindo o passeio, a vista e o vento gelado). Nós adoramos quando conhecemos o farol de St Augustine, mas os do Maine tinham uma estrutura bem diferente, mais românticas, sei lá, como mostram as fotos abaixo.

Portland Head Light, Portland, Maine Portland, Maine

Ao sul de Portland, no Bug Light Park, encontra-se o Portland Breakwater Light, um farol construído em 1875 ao final dos 600 metros do quebra mar que protege o porto de Portland contra tempestades vindas do oceano. O arquiteto Thomas Walter se inspirou no Choragic Monument of Lysicrates de Atenas, Grécia, para criar um estilo único de farol que distingue o Portland Breakwater Light, também conhecido como Bug Light, de qualquer outro.

Portland Breakwater Light, Bug Light, Portland, Maine Portland Breakwater Light, Bug Light, Portland, Maine

É possível estacionar o carro no Bug Light Park e caminhar pelo calçadão à beira-mar e pelo quebra mar até chegar ao farol.

Portland Breakwater Light, Bug Light, Portland, Maine Portland Breakwater Light, Bug Light, Portland, Maine

Seguindo para Cape Elizabeth, paramos no Portland Head Light, localizado no Fort Williams Park. O parque fica aberto o ano todo durante todo o dia e não há taxa para entrar.

Portland Head Light, Portland, Maine

Considerado o farol mais antigo do estado do Maine, o Portland Head Light teve sua construção concluída em 1791. As instalações do farol também permitem a entrada gratuita. Apenas para visitar o museu (aberto desde o Memorial Day, última segunda-feira de maio, até o final de outubro, das 10h às 16h) cobra-se um ingresso de 2$ para adultos e 1$ para crianças de 6 a 18 anos.

Portland, Maine Portland, Maine Portland, Maine

No Cape Neddick,  em York, uma cidade ao sul do estado do Maine, está o Nubble Light, um farol localizado numa pequena ilha a alguns metros da costa. O Nubble teve sua construção concluída em 1879.

Farol, Nubble Light, Maine Nubble Light, Maine

O caminho para chegar ao Sohier Park, onde estacionamos para apreciar o Nubble Light, passa por uma área bem residencial e pacata.

Portland, Maine Portland, Maine

Optamos por continuar a viagem pela costa, seguindo um tempo pela Long Beach Ave, a A1, que beira a praia. Só depois voltamos para I95, atravessando uma pontinha do estado de New Hampshire antes de entrar em Massachusetts.

Farol, Nubble Light, Maine Portland, Maine

Pouco antes de chegarmos a Salem, fizemos uma parada para conhecer a Connors Farm, em Denver. Foi uma experiência bem legal para as crianças, apesar da fazenda já estar em fim de temporada e muitas coisas estarem fechadas ou já bem deterioradas, como era o caso do labirinto de milho.

Connors Farm, Massachusetts Connors Farm, Massachusetts Connors Farm, Massachusetts

De qualquer forma, valeu a brincadeira e fica a dica para quem está indo no período de maio a novembro. E como estávamos perto do Halloween, os meninos adoraram conhecer uma plantação de abóboras. Foi bem divertido!

Connors Farm, Massachusetts Connors Farm, Massachusetts Connors Farm, Massachusetts Connors Farm, Massachusetts Connors Farm, Massachusetts

No início da tarde estávamos em Salem, mas, infelizmente, a chuva chegou junto com a gente. E atrapalhou! Não conseguimos cumprir nosso planejamento na cidade e as crianças ficaram bem arrasadas porque não tiveram a oportunidade de vestirem suas fantasias aterrorizantes e participarem do desfile que estava ocorrendo todas as tardes durante o mês de outubro, período em que ocorre o Haunted Happenings, repleto de programações para o Halloween.

Salem, Massachusetts Salem, Massachusetts

Para explorar Salem, o ideal é deixar o carro estacionado em um dos vários estacionamentos da cidade, mas alguns só aceitam dinheiro.

Nós começamos nosso passeio pelo Visitor Center, na 2 New Liberty Street, onde pegamos um mapa para nos orientarmos pelas ruas, apesar de que uma faixa vermelha no chão ajuda a guiar os visitantes pelos pontos turísticos e atrações do centro histórico.

Salem, Massachusetts Salem, Massachusetts

Salem é repleta de museus, mas nós só visitamos mesmo o Witch History Museum, no qual, através de cenários com bonecos, a história da histeria das bruxas, de 1692, é contada aos visitantes. E olha, sem querer ser chata, mas o negócio é bem fraquinho, viu?! Bom, ao menos os meninos se divertiram (um pouquinho). Como observação, os cenários são num andar subterrâneo e o local é meio escuro e apertado. Junta-se a isso uns bonecos feios e um ar meio macabro… e crianças pequenas podem ficar assustadas.

Salem, Massachusetts Salem, Massachusetts Salem, Massachusetts

Já haviam nos alertado que as atrações de Salem eram “pega-turista” e, depois do Witch History Museum, meio que confirmamos e não nos interessamos em visitar nenhum outro dos inúmeros museus da cidade. Como informação, seguem alguns links:

Nós queríamos mesmo era caminhar pelas ruas, conhecer a cidade, ver as decorações de bruxas por todos os lados, caminhar pela Essex Street, ver o Witch Trial Memorial e o Old Burying Point Cemetery, aproveitar o clima de Halloween, mas a chuva não deu trégua e tivemos que abandonar os planos e seguir para o hotel.

Salem, Massachusetts

Assim como ocorreu em  Washington, e em Savannah, o tempo nos atrapalhou muito e deixou aquele gosto amargo de que não conhecemos nada da cidade, de forma que teremos que voltar em breve. 

Salem, Massachusetts

 

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New England – Dica de hotel em Portland, Maine (Hampton Inn)

Nossa passagem por Portland foi muito rápida, depois de uma dia percorrendo a Kancamagus Highway, na White Mountain National Forest, e antes de seguir viagem para Boston. Mas Portland se mostrou uma cidade muito simpática e atraente, principalmente na área do Old Port, à margem do Fore River. E foi exatamente nessa região que ficamos hospedados.

Hospedagem Portland Maine

Como não tínhamos muito tempo, resolvemos ficar na melhor localização, próximo aos restaurantes e ao agito do antigo porto. E, sem dúvida, foi a decisão certa. O hotel escolhido foi o Hampton Inn Portland Downtown Waterfront, que fica a um quarteirão da Commercial Street, a principal rua do Old Port.

Hospedagem Portland Maine

Na noite em que chegamos, após o check-in, fomos procurar o que jantar e não faltavam opções, tudo pertinho. No dia seguinte, antes de seguirmos viagem, deixamos o carro no hotel e saímos caminhando pela região, estando a poucos passos do porto. A localização do Hampton Inn, na nossa opinião, foi perfeita.

Hospedagem Portland Maine

Outro fator importante, claro, é o preço da diária, que era bem acessível para a área em que se encontrava, sendo um ótimo custo X benefício. Ficamos até surpresos com as instalações do hotel, tudo muito novinho e super conservado.

O nosso quarto era gigantesco, com duas camas de casal, televisão, ar-condicionado, cafeteira, frigobar e micro-ondas.

Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine

Era um quarto de quina, com vários janelões que proporcionavam uma vista do porto e do rio.

Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine

O wi-fi estava disponível no quarto sem cobrança de taxas extras.

Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine

O café da manhã continental estava incluído na diária. Básico, mas atendia muito bem à necessidade de um desjejum.

Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine

O Hampton Inn conta ainda com sala de academia e piscina, que nem chegamos a utilizar, e máquinas de lavar e secar roupa que nos foram muito úteis.

Uma van do hotel está disponível para levar e buscar os hóspedes nos restaurantes de Old Port gratuitamente, ótimo para quem está sem carro próprio ou não quer pagar outros estacionamentos.

Hospedagem Portland Maine Hospedagem Portland Maine

Por sinal, o único fator negativo que consideramos, e que é o mesmo de qualquer outro hotel na área de Old Port, é a falta de estacionamento gratuito. Até estranhamos quando vimos que este Hampton Inn cobrava taxa extra pelo estacionamento, que não é algo comum na rede, mas quando conferimos outros hotéis da região vimos que era prática regular de todos.

Se o objetivo for ficar bem localizado e por um bom preço num hotel de padrão econômico, mas que não deixa nada a desejar em suas instalações, o Hampton Inn Portland Downtown Waterfront é uma excelente opção.

*Agradecemos o Media Rate oferecido pelo Hampton Inn.
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