Chicago

Chicago – sugestões de restaurantes

Assim como dissemos que era difícil escolher onde ficar, decidir onde comer em Chicago tão pouco será uma missão fácil. Com uma variedade de restaurantes para todos os gostos e bolsos, a cidade oferece uma rica experiência gastronômica. Nós vamos citar apenas os lugares onde comemos ou que sugerimos como alternativas de alimentação para quem está em Chicago com crianças.

1 – Volare Ristorante Italiano

Encontramos, por acaso, o Volare quando procurávamos um lugar que funcionasse na véspera de Natal para a nossa ceia. E foi um achado! No cardápio, o que há de melhor na cozinha tradicional italiana, mas com um toque requintado e moderno em cada prato. Além de Ravioli, Fettuccine, Spaghetti, Lasagna, entre outras massas que já tornam a escolha bem complicada, ainda há opções de pratos de carne, frango e peixe. Não havia um menu infantil, mas as opções de pizzas podem atender bem às crianças, ou para aquelas que gostam de massa, as porções são suficientes para os pais dividirem um prato com a criança. Como os meninos já estavam sonhando com Papai Noel na hora do jantar, não tenho sugestão de um prato específico que eles tenham gostado, mas a lasanha que comi estava divina.

Localização: 201 East Grand Avenue

Volare Ristorante Italiano Chicago

2 – Buddy Gury’s Legends

Depois de rodar os EUA de norte a sul e conhecer o country em Nashville, o rock de Elvis Presley em Memphis, o jazz em New Orleans, queríamos agora apreciar o bom blues de Chicago. Viajando com crianças, precisámos de um lugar adequado para os pequenos e descobrimos o Buddy Gury’s Legends, um clube de blues fundando em 1989 e pertencente à lenda do blues Buddy Gury.

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Durante o horário de almoço ocorrem apresentações ao vivo de blues e é um ótimo momento para prestigiar o local com as crianças. Pouco movimento, bar fechado, ambiente familiar e uma boa música, tudo perfeito para uma refeição tranquila em família.

Buddy-Legends-Chicago

A comida não é o destaque, mas não chega a ser ruim, apenas mais do tradicional estilo americano de sanduíches e batatas fritas. As alternativas são alguns pratos de mexicanos como tacos e quesadillas. Não há um menu infantil, então as crianças foram no que era seguro, o conhecido Chicken Tenders (frango empanado como nuggets).

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Não deixe de dar uma volta pelo restaurante e ver a coleção de guitarras de artistas consagrados devidamente autografadas.

Localização: 700 S. Wabash Avenue

Buddy-Legend-Chicago

3 – Rainforest Cafe

Sempre uma divertida opção para a criançada, o Rainforest Cafe estava a dois quarteirões de onde ficamos hospedados em Chicago, bem ao lado de um Hard Rock Cafe e um grande McDonalds. Já conhecíamos o restaurante de outras cidades como Orlando (Flórida) e Anaheim (Califórnia) e a ambientação é a mesma, com animais animatrônicos que se movimentam e fazem barulhos. As crianças adoram! E nada como um Volcano de sobremesa para alegrar a família toda. Para mais detalhes do restaurante, vejam nosso post sobre o Rainforest Cafe do Disney Downtown em Orlando.

Rainforest Cafe Chicago

Localização: 605 N. Clark Street

4 – Bubba Gump Shrimp

Parada certa nas nossas viagens, o Bubba Gump é sempre uma boa opção para uma refeição descontraída e saborosa. A rede inspirada no filme Forest Gump, de 1994 com Tom Hanks, é especializada em frutos do mar. O destaque, que adoramos, fica com o Shrimper’s Heaven. Para as crianças, uma boa pedida é o Hubba Bubba Popcorn Shrimp (camarão empanado) ou o Lil’ Forrest’s Favorite Fish & Chips (peixe).

Localização: no Navy Pier, 700 East Grand Avenue

Bubba Gump Shrimp Bubba Gump Shrimp

5 – The Cheesecake Factory

Outro que nunca fica de fora da nossa lista de restaurantes é o Cheesecake Factory. Já fomos em vários, em diferentes cidades, e já estou sonhando com um delicioso cheesecake só de escrever agora. Acabamos não comendo no de Chicago porque, no dia que fomos ao 360ºChicago, o restaurante estava fechado (era Natal, dia 25 de Dezembro). Mas não tenho medo nem dúvida de colocá-lo entre as sugestões de restaurantes em Chicago. Nesse post falamos melhor do The Cheesecake Factory.

Localização: na entrada do John Hancock Center, onde fica o observatório 360ºChicago, 875 North Michigan Avenue.

The Cheesecake Factory

6 – Gino’s East

Chicago é conhecida como a Pizza Capital of the World (capital mundial da pizza) e diferentes estilos de pizzas foram desenvolvidos na cidade. Não podíamos deixar de experimentar a deep dish pizza, e fomos conhecer o Gino’s East.

Deep Pizza Chicago

O restaurante surgiu graças ao trânsito de Chicago, que levou dois frustrados taxistas a se juntarem a um terceiro amigo e abrirem o Gino’s em 1966. Não demorou para a pizza ficar famosa, caracterizada pela borda alta, crosta dourada e superfície profunda recheada com grande quantidade de queijo e molho de tomate especial. Esperamos mais de uma hora para conseguir provar essa delícia, mas valeu a pena.

Deep Pizza Chicago

Além da deep pizza, a sua variante, chamada stuffed pizza, também é bem tradicional e procurada. A diferença é que a stuffed pizza é ainda mais profunda que a deep pizza, parecendo mais uma torna salgada. Não chegamos a provar, mas o Giordano’s Pizzeria já está em nossa lista de espera.

Localização Gino’s East: 500 N. LaSalle Street ou 521 S. Dearborn Street

7 – Chicago-style Hot Dog

Aqui não é sugestão de lugar mas de uma especialidade da cidade, um cachorro-quente diferente do que estamos acostumados. O Chicago-style Hot Dog vem num pãozinho bem macio coberto com semente de papoula e recheado com salsicha que pode ser cozida no vapor, na água ou grelhada. Até aí, sem muita diferença, certo? Então entra o recheio com mostarda, cebola branca picada, picles em conserva e rodelas de tomate, além do relish, um tipo de geleia doce à base de pepinos. Por fim, o tempero de sal misturado com grãos de aipo secos e moídos. Nada de catchup! Pode parecer estranho assim de cara, mas é gostoso e merece ser experimentado. É encontrado em diversos locais em Chicago, sendo que nós comemos na lanchonete do Lincoln Zoo.

Chicago Style Hot DogHot Dog Chicago-style

8 – Tanta

Esse é só sugestão mesmo, porque não chegamos a ir no Tanta de Chicago (por pura falta de tempo), mas adoramos o Tanta em Lima e, para quem gosta de comida peruana, é uma ótima opção.

No post sobre onde comer em Lima falamos sobre o Tanta.

Localização: 118 W Grand Avenue


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Chicago – como se locomover

Carro em Chicago é furada total. Além de estacionamentos caríssimos nas atrações, os próprios hotéis cobram o olho da cara por uma diária (no Fairfield onde ficamos hospedados era uma bagatela de 49U$ por dia, sem manobrista). Soma-se a isso o fato de ser absolutamente desnecessário para se deslocar pela cidade, que possui excelente sistema de transporte público, o CTA (Chicago Transit Authority) e o Metra.

Nós não usamos o Metra nenhuma vez, mas existem 11 diferentes linhas de trem que ligam o centro de Chicago a localidades mais afastadas e a diversas cidades vizinhas. Para os turistas, o que realmente interessa é o CTA, incluindo os ônibus e as linhas de metrô.

Metra Chicago

Linhas do Metra

Sendo o segundo maior sistema de transporte público dos EUA, o CTA conta com oito linhas de metrô.

Linhas do Loop Chicago

Linhas da região mais central de Chicago e Loop

Red Line (vermelho), que funciona 24h e corta Chicago de norte a sul, desde a estação Howard (ao norte) até a 95th/Dan Ryan (ao sul). É uma importante linha turística, já que atravessa Downtown pela State Street, passando próximo, por exemplo, do Millennium Park. Nós usamos bastante essa linha, já que havia uma estação perto do hotel, mesmo quando era apenas para passar uma estação e pegar uma linha de ônibus no The Loop, ou outra linha de metrô. Não era por preguiça de andar, acreditem. No inverno, isso é importante, pois muitas vezes caminhar pelas ruas geladas pode ser doloroso; então, nada melhor do que o quentinho do subterrâneo.

Metrô Locomoção em Chicago

Estação da Linha Vermelha

Blue Line (azul), também 24 horas, liga o O’Hare International Airport (o aeroporto internacional de Chicago) ao terminal em Forest Park, mas passando por Downtown na Deaborn Street.

Brown Line (marrom), que vem do norte, da estação Kimball em Albany Park, e desce em direção a Downtown, onde circula o Loop nos trilhos elevados característicos dessa região. Opera entre 4h e 5:30 da manhã até 1:30 ou 2h da madrugada (depende do dia da semana).

Purple Line (roxo), que sai de Wilmette, ao norte de Chicago, e vai até Howard, onde começa a linha vermelha. Em dias de semana, nos horários de maior movimento (“hora de rush” de 5:20 às 9:30h e de 14:30 às 18:30), é uma linha expressa que desce até Downtown, circulando o Loop.

Locomoção em Chicago

Green Line (verde), que nasce no oeste do estado, em Forest Park e Oak Park, e segue para o sul de Chicago até a 63rd Street, mas não sem antes dar aquela voltinha pelo The Loop. Pode ser uma opção para os turistas que se deslocam por Downtown ou que, como nós, querem assistir a um jogo do Chicago Bulls no United Center. Nós pegamos a linha verde no retorno do jogo e já estava bem deserto.

Orange Line (laranja), a linha que atende o outro aeroporto de Chicago, o Midway Airport (que opera os voos domésticos), fazendo a conexão da parte sudoeste de Chicago com o The Loop. Funciona das 4h (ou 4:30 nos fins de semana) até 1 hora da madrugada.

Pink Line (rosa), que é outra linha presente no circuito elevado de trilhos do The Loop e liga Cicero e Berwyn, a partir da estação 54th/Cermak, até o centro de Chicago. Na Lake Street, se junta com a linha verde e pode ser outra opção para deslocamento em direção ao United Center.

The Loop Chicago

Trilho elevado do Loop

Yellow Line (amarelo), não é uma linha de interesse turístico porque apenas liga Skokie, no norte de Chicago, até Howard, servindo à linha vermelha e à roxa expressa para Downtown.

Além do metrô, as linhas de ônibus atendem muito bem a região central, oferecendo ótimas opções de deslocamento para os pontos turísticos da cidade. Os ônibus são novos, limpos e bem conservados, circulam com frequência e todas as vezes conseguimos lugar para sentar, algo importante para quem está viajando com crianças.

Locomoção em Chicago

Alguns pontos de ônibus possuíam letreiro informando o tempo de espera para cada linha. Legal são as luzes para aquecer e não nos deixar virar picolé enquanto esperamos.

Locomoção em Chicago

A tarifa do ônibus custa 2U$, e do metrô, 2.25, podendo pagar apenas mais 25 cents para duas transferências adicionais dentro de um período de 2 horas. Entretanto, a melhor opção pode ser mesmo o Ventra Card, um cartão que pode ser comprado na bilheteria ou em máquinas nas próprias estações de metrô, ou em Walgreens. Nas máquinas, o pagamento pode ser feito em dinheiro e cartão de crédito.

Locomoção em Chicago

Com o Ventra, pode-se circular livremente tanto de ônibus quanto de metrô, quantas vezes forem necessárias dentro do limite de dias comprado. Há o passe para 1 dia, que custa 10U$; ou de 3 dias por 20U$; de 7 dias a 28U$; ou ainda de 30 dias saindo a 100U$. A esses valores, acrescenta-se a quantia de 5U$ que é o preço do cartão. A quantidade de dias vai depender do tempo de permanência em Chicago. Por exemplo, nós ficamos 5 dias e pagamos o de 7 dias, que compensava mais do que se fôssemos pagar o de 3 dias mais viagens avulsas nos outros dois dias, ou o passe de 1 dia ilimitado.

Crianças até 7 anos acompanhadas de um pagante viajam gratuitamente, enquanto as de 7 a 11 anos pagam uma tarifa reduzida.

Locomoção em Chicago

Para saber qual ônibus pegar para determinado destino, nós usamos um aplicativo chamado Moovit. Gosto de usar normalmente o HopStop, mas por algum motivo não estava operando em Chicago. O Moovit atendeu bem em substituição. Basta colocar o local de saída (ou deixar o destino atual identificado pelo GPS do celular) e o destino desejado que aparecem as opções de linhas de ônibus, ou metrô, ou ambas. É só escolher a que melhor atende à necessidade.

Aparece um mapinha com um marcador que vai se deslocando junto com você e dá uma ótima ajuda para se localizar nas ruas e achar as estações ou paradas de ônibus. O legal é que o celular vibra para avisar que devemos descer no próximo ponto ou estação.

App do Moovit

App do Moovit

Outra opção para fazer o planejamento dos deslocamentos é o próprio Google Maps.

Apesar desse maravilhoso sistema de transporte público, Chicago ainda merece ser explorada gastando aquela confortável e velha sola de sapato. Se o clima permitir, não há forma melhor de conhecer essa cidade apaixonante, que a cada passo, em toda esquina, ao virar de uma rua qualquer, do subterrâneo às alturas dos arranha-céus, não cansa de nos surpreender e conquistar, fazendo com que a despedida tenha aquele doce gostinho de até breve.

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