Chicago

Chicago – o que fazer na Windy City

Chicago era o destino principal da nossa viagem (nosso roteiro completo dessa roadtrip de norte a sul dos EUA). Era aquele sonho a realizar, aquele desejo que vai consumindo cada vez que lê qualquer coisa sobre uma cidade, aquela vontade de poder dizer “já estive ali” quando vê uma foto ou uma cena de filme. Mas assim que compramos as passagens veio aquela sensação: o que fazer em Chicago em pleno inverno?

Chicago

Bateu um desespero, veio o receio do frio intenso e da neve por nós desconhecida. Podia não ser a melhor época do ano para conhecer Chicago, mas era a única que tínhamos disponível e, quando surgiu a oportunidade, não desperdiçamos. No fim, a neve, que queríamos ao menos um pouquinho, nem deu as caras e, de novo, terminamos por não sermos apresentadas (em dezembro de 2011, na nossa viagem para New York, também não nevou nadica); o frio é intenso, mas tivemos sorte de não pegarmos temperaturas tão baixas. Conseguíamos caminhar pelas ruas sem sofrimento, bastando se manter bem agasalhado. Quais foram os fatores que fizeram o universo colaborar nós não sabemos, mas que não deixamos de aproveitar, isso é certo. E Chicago é encantadora, mesmo quando nos faz sentir dentro de um refrigerador. Opções de entretenimento não faltam, mesmo quando tudo o que queremos é aquele lugarzinho fechado para aquecer o nariz. Conhecemos o que sonhávamos e desejávamos, mas descobrimos que ainda haveria muito mais a descobrir e explorar na Windy City.

Chicago skyline

1. Millennium Park

Quando se fala de Chicago, uma das primeiras imagens que vem à mente é aquele grande feijão prateado, o Cloud Gate, mais conhecido pelo seu apelido The Bean (o feijão, em inglês). Mas não só o The Bean que faz o Millennium Park uma das melhores opções de passeio em Chicago. Pode-se patinar no gelo (no inverno) no McCormick Tribune Ice Rink; caminhar pela BP Pedestrian Bridge, admirar o Jay Pritzker Pavilion, brincar (no verão) na Crown Fountain.

Contamos mais detalhes sobre o Millennium Park aqui.

Millennium-Park5

2. The Loop

The Loop é o distrito financeiro e a sede administrativa de Chicago. Caminhar pelas ruas é a melhor forma de conhecer a região, embora o que dê um toque diferente à paisagem seja exatamente as linhas de metrô de superfície (trilhos suspensos que fazem curvas e circulam o Loop). Também é um bom local para observar a arquitetura original de Chicago e as diversas obras de artes dos mais famosos artistas espalhados por várias ruas.

Um pouco mais do The Loop nesse post.

Millennium-Park8

Para quem deseja ainda mais obras de artes, uma das atração de Chicago é o Art Institute of Chicago, localizado ao lado do Millennium Park, e que funciona diariamente das 10:30 às 17h (nas quintas-feiras até 20h, com entrada gratuita a partir das 17h).

3. Skydeck na Willis Tower

A Willis Tower já foi conhecida como Sears Tower, tendo sua construção iniciada em 1970 e concluída apenas 3 anos depois. O observatório fica no 103º andar, a 412 metros de altura. Em um dia de céu aberto, é possível ter uma visibilidade de 65 a 80 Km, tendo uma vista de quatro estados americanos (Illinois, Indiana, Wisconsin e Michigan). É lá que encontramos os Ledges, que são uns decks de vidro que se estendem para fora do prédio por cerca de 1 metro. Recomendamos ir de dia, pois fomos de noite e achamos que a vista e as fotos dos Legdes ficam prejudicadas.

Para saber mais, leia esse post: Chicago das alturas – 360Chicago e Skydeck

Skydeck

4. 360ºChicago e Tilt

Competindo com o Skydeck, o observatório 360Chicago é mais uma oportunidade de ver a cidade das alturas. A partir do 94º andar do John Hancock Center podemos ter uma vista de 360º de Chicago e ainda avistar mais 4 estados americanos, além da visão privilegiada do Lago Michigan. O edifício conta conta com 100 andares e uma altura de 344 metros, sendo o terceiro mais alto de Chicago. E lá que encontramos o Tilt, uma plataforma que inclina 30º para fora da lateral do prédio.

Em Chicago das alturas – 360Chicago e Skydeck também falamos mais detalhes sobre o 36oChicago e o Tilt.

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5. Navy Pier

O Navy Pier avança cerca de 1km adentro do Lago Michigan e possui diversas opções de restaurantes, lojas e entretenimento (cinema, museu, parquinho de diversão).

Navy Pier visto do 360 Chicago

Navy Pier visto do 360Chicago

Nós tentamos conhecer em duas oportunidades que não deram certo. A primeira, na véspera de Natal, dia 24/12, quando procurávamos um lugar para a ceia e o píer estava fechado. Uma segunda tentativa foi quando saímos do Museum of Science and Industry e fomos encerrar o dia no Navy Pier. Jantamos no Bubba Gump Shrimp, mas na hora que saímos do restaurante houve uma confusão com a polícia e um grupo de jovens (parecia algo como o que aqui conhecemos por “rolezinhos”) e o clima estava muito tenso. Acabamos colocando meus pais num táxi com as crianças para tirá-los dali o mais rápido possível e, enquanto íamos para o ponto de ônibus, começou um verdadeiro corre-corre e gritaria. Foi tenso, mas conseguimos sair do local rapidamente sem problemas. Porém, infelizmente, não foi possível conhecer melhor o Navy Pier.

Navy Pier Chicago

Ainda cheguei a caminhar um pouco na parte inicial do píer enquanto esperávamos a mesa no Bubba Gump (antes de toda confusão). É lá que encontramos o Chicago Children’s Museum. Há também alguns brinquedos como roda-gigante (a Ferris Wheel) e carrossel. No mais, no pouco que vimos, nada de muito diferente.

Navy Pier Chicago

6. Lincoln Park Zoo

Zoológico é sempre uma boa opção de passeio com crianças e ainda mais se tratando de uma atração gratuita como é o Lincoln Park Zoo, um dos mais antigos zoológicos dos EUA. Tem grande variedade de animais e uma boa infraestrutura, além de uma vista incrível da cidade. Vale a visita para quem está com criança e possui algum tempo sobrando na visita a Chicago.

Aqui relatamos resumidamente nosso passeio no Lincoln Park Zoo.

Lincoln Park zoo

7. Museum of Science and Industry

Aberto ao público em 1993, o MSI (Museum of Science and Industry) possui mais de 35 mil artefatos, sendo um dos maiores museus de ciências do mundo. Fica um pouco distante da área mais turística de Chicago, mas existem boas linhas de ônibus que tornam o deslocamento tranquilo e rápido (Dicas de como se locomover em Chicago).

Relato completo do nosso dia no Museum of Science and Industry.

Museum of Science and Industry Chicago

8. Adler Planetarium

Integrante do Museum Campus, junto com o Shedd Aquarium e o Field Museum, o Adler Planetarium é mais uma das várias opções de turismo em Chicago, especialmente para quem está viajando com crianças. Entretanto, não a consideramos imperdível.

Nossa visita ao Adler Planetarium.

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9. The Field Museum

Mais um grandioso museu de história natural dos EUA (já falamos do American Museum of Natural History em New York), o The Field Museum possui três andares divididos em várias galerias que abrigam exposições permanentes e temporárias e conta com mais de 24 milhões de artefatos.

Mais informações sobre o The Field Museum.

The-Field-Museum15

10. Shedd Aquarium

Uma das atrações turísticas mais populares de Chicago, o Shedd Aquarium está localizado também no Museum Campus e conta com mais de 1500 espécies entre peixes, tubarões, belugas, golfinhos, pinguins, lontras, entre outros. Uma recomendação é assistir ao Aquatic Show, uma apresentação com golfinhos e belugas.

Aqui falamos com mais detalhes sobre o Shedd Aquarium.

Shedd Aquarium Chicago

11. Magnificente Mile

Ou, para os mais íntimos, Mag Mile, como é conhecida a porção da Michigan Avenue localizada entre o Chicago River e a Oak Street. Porém, Magnificiente Mile é todo um distrito onde encontramos muitas opções de hospedagem, além de conceituados restaurantes e as mais variadas lojas de griffe e de departamento.

Magnificente Mile Chicago Magnificente Mile Chicago

É legal dispor de um tempo para caminhar pela Magnificente Mile com calma. Pode ser no mesmo dia em que for conhecer o 360Chicago, e aproveitar para dar uma volta no Water Tower Place antes de sair passando pelas tantas lojas dessa milha magnífica (Victoria Secret, Disney Store, Apple Store, Ralph Lauren, Banana Republic, Hugo Boss, Nike, The North Face, etc, etc, e etc). Dá para fazer um bom estrago no cartão de crédito. Não chegamos a entrar muito nas lojas, por isso não sei muito dos preços (já era final de viagem e os “obamas” já estavam acabando).

Magnificente Mile Chicago Magnificente Mile Chicago

12. NBA Chicago Bulls

A “casa” do Chicago Bulls é o United Center, um grande ginásio localizado na 1901 W. Madison Street. Se tiver a sorte de pegar um jogo da NBA durante a visita, não desperdice. É um super evento que merece ser vivenciado.

Nossas experiências nos jogos do Chicago Bulls e do Atlanta Hawks.

United Center Chicago Bulls

13. Grant Park e Buckingham Fountain

O Grant Park recebeu esse nome em homenagem ao presidente e general Ulysses S. Grant e seus 129 hectares englobam o Millennium Park, o Maggie Daley Park, o Museum Campus, o Art Institute of Chicago, a Buckingham Fountain, entre outros.

A Buckingham Fountain é um dos destaque do Grant Park e considerada uma das maiores fontes do mundo. Infelizmente, não estava funcionando durante nossa viagem, já que só opera durante o verão, entre os meses de Abril e Outubro, quando ocorrem shows de água a cada 20 minutos e shows noturnos com água e luzes das 9h às 22h.

Créditos: Rachel Kramer (licença - CC BY 2.0)

Créditos: Rachel Kramer (licença – CC BY 2.0)

No dia em que íamos caminhar mais pelo Grant Park para tirar fotos, conhecer a fonte de perto (mesmo desligada) e observar outras obras de arte, como Agora da artista Magdalena Abakanowicz, foi quando choveu (e nada de neve). Caminhar nas ruas com frio já era doloroso, com chuva gelada… sem chance. Apenas passamos diversas vezes em frente do Grant Park e o vimos de longe, de dentro dos ônibus. Acontece nas melhores viagens…

 


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Chicago – sugestões de restaurantes

Assim como dissemos que era difícil escolher onde ficar, decidir onde comer em Chicago tão pouco será uma missão fácil. Com uma variedade de restaurantes para todos os gostos e bolsos, a cidade oferece uma rica experiência gastronômica. Nós vamos citar apenas os lugares onde comemos ou que sugerimos como alternativas de alimentação para quem está em Chicago com crianças.

1 – Volare Ristorante Italiano

Encontramos, por acaso, o Volare quando procurávamos um lugar que funcionasse na véspera de Natal para a nossa ceia. E foi um achado! No cardápio, o que há de melhor na cozinha tradicional italiana, mas com um toque requintado e moderno em cada prato. Além de Ravioli, Fettuccine, Spaghetti, Lasagna, entre outras massas que já tornam a escolha bem complicada, ainda há opções de pratos de carne, frango e peixe. Não havia um menu infantil, mas as opções de pizzas podem atender bem às crianças, ou para aquelas que gostam de massa, as porções são suficientes para os pais dividirem um prato com a criança. Como os meninos já estavam sonhando com Papai Noel na hora do jantar, não tenho sugestão de um prato específico que eles tenham gostado, mas a lasanha que comi estava divina.

Localização: 201 East Grand Avenue

Volare Ristorante Italiano Chicago

2 – Buddy Gury’s Legends

Depois de rodar os EUA de norte a sul e conhecer o country em Nashville, o rock de Elvis Presley em Memphis, o jazz em New Orleans, queríamos agora apreciar o bom blues de Chicago. Viajando com crianças, precisámos de um lugar adequado para os pequenos e descobrimos o Buddy Gury’s Legends, um clube de blues fundando em 1989 e pertencente à lenda do blues Buddy Gury.

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Durante o horário de almoço ocorrem apresentações ao vivo de blues e é um ótimo momento para prestigiar o local com as crianças. Pouco movimento, bar fechado, ambiente familiar e uma boa música, tudo perfeito para uma refeição tranquila em família.

Buddy-Legends-Chicago

A comida não é o destaque, mas não chega a ser ruim, apenas mais do tradicional estilo americano de sanduíches e batatas fritas. As alternativas são alguns pratos de mexicanos como tacos e quesadillas. Não há um menu infantil, então as crianças foram no que era seguro, o conhecido Chicken Tenders (frango empanado como nuggets).

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Não deixe de dar uma volta pelo restaurante e ver a coleção de guitarras de artistas consagrados devidamente autografadas.

Localização: 700 S. Wabash Avenue

Buddy-Legend-Chicago

3 – Rainforest Cafe

Sempre uma divertida opção para a criançada, o Rainforest Cafe estava a dois quarteirões de onde ficamos hospedados em Chicago, bem ao lado de um Hard Rock Cafe e um grande McDonalds. Já conhecíamos o restaurante de outras cidades como Orlando (Flórida) e Anaheim (Califórnia) e a ambientação é a mesma, com animais animatrônicos que se movimentam e fazem barulhos. As crianças adoram! E nada como um Volcano de sobremesa para alegrar a família toda. Para mais detalhes do restaurante, vejam nosso post sobre o Rainforest Cafe do Disney Downtown em Orlando.

Rainforest Cafe Chicago

Localização: 605 N. Clark Street

4 – Bubba Gump Shrimp

Parada certa nas nossas viagens, o Bubba Gump é sempre uma boa opção para uma refeição descontraída e saborosa. A rede inspirada no filme Forest Gump, de 1994 com Tom Hanks, é especializada em frutos do mar. O destaque, que adoramos, fica com o Shrimper’s Heaven. Para as crianças, uma boa pedida é o Hubba Bubba Popcorn Shrimp (camarão empanado) ou o Lil’ Forrest’s Favorite Fish & Chips (peixe).

Localização: no Navy Pier, 700 East Grand Avenue

Bubba Gump Shrimp Bubba Gump Shrimp

5 – The Cheesecake Factory

Outro que nunca fica de fora da nossa lista de restaurantes é o Cheesecake Factory. Já fomos em vários, em diferentes cidades, e já estou sonhando com um delicioso cheesecake só de escrever agora. Acabamos não comendo no de Chicago porque, no dia que fomos ao 360ºChicago, o restaurante estava fechado (era Natal, dia 25 de Dezembro). Mas não tenho medo nem dúvida de colocá-lo entre as sugestões de restaurantes em Chicago. Nesse post falamos melhor do The Cheesecake Factory.

Localização: na entrada do John Hancock Center, onde fica o observatório 360ºChicago, 875 North Michigan Avenue.

The Cheesecake Factory

6 – Gino’s East

Chicago é conhecida como a Pizza Capital of the World (capital mundial da pizza) e diferentes estilos de pizzas foram desenvolvidos na cidade. Não podíamos deixar de experimentar a deep dish pizza, e fomos conhecer o Gino’s East.

Deep Pizza Chicago

O restaurante surgiu graças ao trânsito de Chicago, que levou dois frustrados taxistas a se juntarem a um terceiro amigo e abrirem o Gino’s em 1966. Não demorou para a pizza ficar famosa, caracterizada pela borda alta, crosta dourada e superfície profunda recheada com grande quantidade de queijo e molho de tomate especial. Esperamos mais de uma hora para conseguir provar essa delícia, mas valeu a pena.

Deep Pizza Chicago

Além da deep pizza, a sua variante, chamada stuffed pizza, também é bem tradicional e procurada. A diferença é que a stuffed pizza é ainda mais profunda que a deep pizza, parecendo mais uma torna salgada. Não chegamos a provar, mas o Giordano’s Pizzeria já está em nossa lista de espera.

Localização Gino’s East: 500 N. LaSalle Street ou 521 S. Dearborn Street

7 – Chicago-style Hot Dog

Aqui não é sugestão de lugar mas de uma especialidade da cidade, um cachorro-quente diferente do que estamos acostumados. O Chicago-style Hot Dog vem num pãozinho bem macio coberto com semente de papoula e recheado com salsicha que pode ser cozida no vapor, na água ou grelhada. Até aí, sem muita diferença, certo? Então entra o recheio com mostarda, cebola branca picada, picles em conserva e rodelas de tomate, além do relish, um tipo de geleia doce à base de pepinos. Por fim, o tempero de sal misturado com grãos de aipo secos e moídos. Nada de catchup! Pode parecer estranho assim de cara, mas é gostoso e merece ser experimentado. É encontrado em diversos locais em Chicago, sendo que nós comemos na lanchonete do Lincoln Zoo.

Chicago Style Hot DogHot Dog Chicago-style

8 – Tanta

Esse é só sugestão mesmo, porque não chegamos a ir no Tanta de Chicago (por pura falta de tempo), mas adoramos o Tanta em Lima e, para quem gosta de comida peruana, é uma ótima opção.

No post sobre onde comer em Lima falamos sobre o Tanta.

Localização: 118 W Grand Avenue


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