Nashville – Belle Meade Plantation

Conhecemos a Belle Meade Plantation quando já estávamos de saída de Nashville seguindo para Memphis. E ainda bem que não a deixamos de fora. O passeio começa pelo Wills Visitor Center; o estacionamento fica bem em frente. Lá encontramos a bilheteria, uma lojinha de souvenirs e de artigos diversos de decoração, banheiros e um restaurante.

Centro de Visitantes Belle Meade Plantation Nashville

Centro de Visitantes

A Belle Meade, que significa Beautiful Meadow, ou seja, Belo Campo, foi fundada em 1807 por John Harding, que comprou um pequeno rancho de madeira de não mais que 100 hectares e o transformou em uma das maiores fazendas criadoras de cavalos puro-sangue campeões de corridas do sul dos EUA, atingindo mais de 2100 hectares.

Belle Meade Plantation Nashville

Belle Meade Plantation, Nashville

Depois de comprados os ingressos, seguimos o mapa para a Mansão onde há um tour guiado por seu interior, que dura cerca de 45 minutos (fotografias não são permitidas). O guia nos conta toda a história da Plantation, da criação dos cavalos e das cinco gerações da família que ali moraram.

Mansão da Belle Meade Plantation Nashville

Mansão

A Guerra Civil interrompeu a criação e as corridas de cavalos, mas o General Harding conseguiu manter seus cavalos puro-sangue, de forma que, depois da guerra, seus negócios deram continuidade. John Harding foi o primeiro a usar o sistema de leilão para vender puro-sangue, vindo a se tornar o mais bem sucedido criador e distribuidor de cavalos no Tennessee. Tanto que, segundo a guia, até hoje os grandes campeões de corridas de cavalos (a Kentucky Derby) possuem algum laço de sangue com a Belle Meade.

A Belle Meade Mansion que visitamos atualmente data de 1853, ano em que ocorreu uma grande reforma sobre a casa original de 1820. Passamos por todos os cômodos da mansão de arquitetura Antebellum e, como fomos em dezembro, ainda aprendemos um pouco sobre a história das árvores de natal. Depois que Harding faleceu, seu genro, William Jackson, assumiu a propriedade e modernizou o interior da mansão em 1883, adicionando banheiros que tinham até chuveiros de água fria e quente, além de uma linha telefônica (1887), fazendo de Belle Meade uma das primeiras casas no Sul dos EUA com telefone.

Mansão Belle Meade Plantation Nashville

Belle Meade Plantation Mansion

A decadência da propriedade se deu em 1906, quando foi leiloada, decorrente das mudanças na economia e do fato das corridas de cavalos não serem mais o esporte preferido dos americanos, que passaram a se interessar mais pelo baseball.

Em 1953, a mansão e uma pequena parte da propriedade original, 12 hectares, foram doados para uma associação que administra o local, possibilitando a visitação. Durante 50 anos os descendentes do General Harding e do General Jackson (que receberam o título de general sem nunca terem ido para guerra), buscaram recuperar os pertences da família, como documentos, fotografias, pinturas, cartas, mobiliários, o que só foi possível graças a um livro do leiloeiro que identificou os compradores.

Guia da Mansão Belle Meade Plantation Nashville

Nossa guia no tour pela mansão

Depois do tour na mansão, fomos encaminhados para uma pequena vinícola onde há uma degustação de vinho incluída no ingresso.

Adega Belle Meade Plantation Nashville

Degustação de vinho Belle Meade Plantation Nashville

Degustação de vinho

 Lojinha  Belle Meade Plantation Nashville

Lojinha da vinícola

Após a degustação, estamos por conta própria e podemos caminhar livremente pela propriedade vendo as demais instalações abertas à visitação. A mais interessante é a senzala, onde vemos como os escravos viviam totalmente desprovidos de conforto, bem diferente do que havíamos acabado de observar dentro da mansão. A casa de madeira de 1830 possuía dois quartos divididos por uma chaminé. Cada quarto podia abrigar uma única família de trabalhadores escravos ou oito escravos solteiros.

Senzala Belle Meade Plantation Nashville

Senzala

Quando visitamos, era inverno, e estava bastante frio, sendo que no interior da senzala fazia ainda mais frio que no exterior. Dentro do espaço há uma exibição com fotos e a apresentação de um vídeo.

Interior da senzala Belle Meade Plantation Nashville

Interior da senzala com apresentação de vídeo e exposição

Interior da senzala Belle Meade Plantation Nashville

Interior da Slave Cabin

Em frente da senzala fica a instalação onde eram produzidos 108kg de manteiga diariamente.

Dairy Belle Meade Plantation Nashville

O mausoléu (1839) abrigava os restos mortais de membros das famílias de Harding e Jackson, que foram transferidos em 1906 para um cemitério local.

Mausoléu Belle Meade Plantation Nashville

O estábulo (de 1892) não pode ficar de fora da visita. Lá estão expostas grandes e lindas carruagens que rendem belas fotos. Apaixonada por filmes e livros de época, foi maravilhoso apreciar as carruagens de pertinho.

Carruagem exposta na Belle Meade Plantation Nashville Carruagem exposta na Belle Meade Plantation Nashville Carruagem exposta na Belle Meade Plantation Nashville

Os meninos ficaram meio decepcionados de não encontrarem nenhum cavalo no local. Passaram toda a visitação perguntando quando íamos ver os cavalos. Realmente é uma coisa que fica devendo na Belle Meade. Ouvimos falar tanto de criação de cavalos e da importância da fazenda na produção de puro-sangue e não vemos um pangaré sequer para alegria da garotada.

Estábulo Belle Meade Plantation Nashville

Por falar em crianças, como foi a visita para os meninos? Super interessante! Eles fizeram todo o tour pelo interior da casa e sempre que a guia dava uma parada para respirar (ela falava muito muito rápido), nós explicávamos algumas coisas para eles. Foi educativo poderem ver uma senzala, as carruagens antigas e terem a oportunidade de fazerem essa viagem no tempo. Eles se comportaram super bem e gostaram do passeio, mesmo não tendo grandes atrativos voltados realmente para a idade deles.

Interior Senzala Belle Meade Plantation Nashville com crianças

As crianças também podem curtir o passeio. Por que não?

Outras instalações do local são:

Smokehouse (de 1826), onde eram salgadas e defumadas as carnes de porco para conservação.

Dollhouse (de 1870), uma casa de bonecas onde as crianças das famílias Harding e Jackson brincavam.

Gardener’s House (de meados de 1920), onde eram guardadas ferramentas e suprimentos usados nos jardins de Belle Meade.

Belle Meade Plantation

Localização: 110 Leake Avenue , Nashville, TN 37205

Horário de funcionamento: diariamente das 9h às 17h. A última admissão ocorre às 16h. A Plantation é fechada no dia 1 de janeiro, na páscoa, no dia de ação de graças, véspera de natal e dia de natal.

Valores: adultos – 18U$;

crianças de 6 a 12 anos – 10U$ (menores de 5 anos não pagam)

– Existem um combo família (2 adultos e até 4 crianças de 6 a 18 anos) por 50U$.

Para saber mais dicas sobre a Belle Meade Plantation, visite também o Blog MauOscar, que nos ajudou muito no planejamento dessa viagem.

Vejam também nosso roteiro completo dessa viagem.

Para saber o que mais conhecer em Nashville, listamos aqui algumas atrações da cidade.


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