Atlanta – Martin Luther King Jr National Historic Site (com crianças)

Pode não ser um parque de temático, nem uma área voltada à diversão, mas fizemos questão de levar os meninos ao Martin Luther King Historic Site, e recomendamos para todos. Foi ótimo conhecer mais sobre Martin Luther King e sua história, além de poder trabalhar algumas questões com as crianças, como preconceito e segregação racial. Muita gente vai perguntar: e como as crianças se comportaram num passeio desse? Claro que não é um local que tenha um grande atrativo para os pequenos, mas é importante envolvê-los também nesse tipo de turismo. E o retorno deles foi muito legal. Em alguns lugares, eles curtiram, em outros, ficaram entediados. Mas o que vale mesmo é conhecer um pouco dessa história e o que for absorvido pelas crianças já é lucro.

Mapa do Martin Luther King Historic Site

Mapa do Martin Luther King Historic Site

Passamos a manhã no bairro Sweet Auburn, andamos por todos os pontos interessantes e aprendemos bastante sobre a luta de Martin Luther King pelos direitos civis americanos. A melhor forma de conhecer o Distrito Histórico é caminhando, e o ponto de partida para esse passeio deve ser o Centro de Visitantes. Há estacionamento gratuito na 417 John Wesley Dobbs Avenue. Dali, é só atravessar a Irwin Street e passar pelo Promenade até o Nacional Park Service Visitor Center, localizado na Auburn Avenue. O horário de funcionamento é das 9h às 17h.

Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Estacionamento gratuito

Martin Luther King Historic Site

Martin Luther King Historic Site

Nesse caminho, passamos por uma calçada que traz os nomes de alguns ativistas da luta pelos direitos civis. Na entrada do Visitor Center, há uma estátua de Gandhi.

Atlanta Martin Luther King Historic Site

Atlanta Martin Luther King Historic Site

Atlanta Martin Luther King Historic Site

Atlanta Martin Luther King Historic Site

Centro de Visitantes

No interior do Centro, existe uma exposição sobre a vida e a luta de Martin Luther King, o Courage to Lead, com inúmeras fotos, vídeos e documentos.

Courage to Lead Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Courage to Lead

Painel interativo para crianças Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Painel interativo para crianças

Exposição do Visitor Center Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Exposição do Visitor Center

Courage to Lead Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Courage to Lead

Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Tudo sobre Martin Luther King

Um dos pontos bem procurado para visitação é a casa de 1895 onde M. L. King nasceu e viveu durante seus primeiros 12 anos juntamente com seus pais, sua avó materna, seu irmão e sua irmã, além de um tio e uma tia. A Birth Home está localizada na 501 Auburn Ave e, para fazer o tour pelo interior da casa, é necessário retirar o ticket no Visitor Center ou no Freedom Hall do The King Center. Como nossa primeira parada foi exatamente no Centro de Visitantes, já pegamos nossos tickets. O primeiro tour ocorre às 10h e o último às 16:30. É preciso chegar cedo para conseguir o ingresso mesmo que para o último horário, pois são poucas vagas (no máx 15 pessoas por tour) e não há reserva. A distribuição dos ingressos é por ordem de chegada. O tour é gratuito e tem duração de 30 minutos.

Ticket para o Birth Home tour Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Ticket para o Birth Home tour

O ponto de encontro com o guia é na casa ao lado da Birth Home. E, para nossa surpresa, vivemos uma experiência que jamais sonhei. Fomos guiado por um guia… deficiente visual. Sempre nos chamou atenção como os americanos empregam bastante os idosos, mas quando nosso guia se apresentou e vimos que, além de idoso, não enxergava, foi incrível. E ele não precisava da visão para nos mostrar tudo que deveríamos olhar dentro da casa. Seu conhecimento da história e da infância de M.L.King dava uma aula. Foi um verdadeiro exemplo para nós, tanto como pessoas quanto como sociedade.

Nosso guia, um exemplo.

Nosso guia, um exemplo.

No interior da casa é proibido fotografar. Os grupos para o tour são pequenos, até porque a casa é pequena. A estrutura da casa é original, mas a maioria dos móveis e artigos no seu interior não é. Passamos por todos os cômodos e conhecemos curiosidades sobre a família King. Ficamos sabendo que quando King Jr era criança, cerca de 3 anos de idade, ele tinha um amigo branco. Eles cresceram brincando na inocência da criança, mas quando chegaram à idade escolar, começaram a entender algumas coisas, já que não podiam sequer estudar na mesma escola. O pai do amigo o proibiu de continuar brincando o M.L King, que ficou muito triste sem entender. Em casa, o pai de King Jr percebeu que algo estava errado com o filho e perguntou o que estava acontecendo. Quando a criança contou o que o incomodava, o pai teve que explicar o porquê e foi aí, com apenas 6 anos, que M.L King teve seu primeiro contado com a segregação racial.

Birth Home Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Birth Home

Saindo da Birth Home, passamos pela Auburn Ave vendo a Historic Residencial Area, que mantém as características históricas dessa área residencial, que ainda é uma comunidade ativa. Muitas casas foram restauradas e são residências privadas.

Área residencial histórica Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Área residencial histórica com as casas como vemos nos filmes

Na esquina, fica o Historic Fire Station, a Estação dos Bombeiros de 1894 que foi a primeira a aceitar negros em Atlanta, em 1960. No interior, existe uma exibição de sua história.

Estação de Bombeiros Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Estação de Bombeiros

Seguindo pela Auburn Ave, fica o The King Center, um centro de estudos para mudanças sociais administrado pela filha de M.L. King. Atrás do King Center, há um grande espelho d’água onde estão os túmulos de Martin Luther King e sua esposa Coretta Scott. Em frente aos túmulos, um memorial com uma tocha acesa, o Eternal Flame.

Freedom Hall Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Freedom Hall

Espelho d'água Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Espelho d’água

Túmulos de Martin Luther King e Coretta Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Túmulos de Martin Luther King e Coretta

Eternal Flame Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Eternal Flame

Ao lado do King Center, encontramos a Historic Ebenezer Baptist Church que tem entrada gratuita para um tour pelo seu interior. Podemos conhecer a igreja onde M.L. King fez seu primeiro sermão e onde se tornou pastor. Essa igreja não está mais em funcionamento e ficou apenas para visitação. No subsolo, há uma exposição, exibição de vídeo e uma apresentação sobre toda a história de vida da família King. Ao final, o palestrante literalmente incorpora o Martin Luther King e reproduz o seu famoso discurso “I have a dream”. Os meninos não gostaram dessa parte da visita, até porque não entendiam nada, tadinhos. Foi chato para eles mesmo, então não recomendo para quem está com criança ou quem não tem domínio do inglês porque vai ser entediante ficar sentado ouvindo uma pessoa falar de datas e fatos e não entender nada. Por outro lado, foi um ótimo aprendizado.

Ebenezer Baptist Church Heritage Sanctuary Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Ebenezer Baptist Church Heritage Sanctuary

Apresentação no subsolo da igreja Ebenezer

Apresentação no subsolo da igreja Ebenezer

Exposição dentro da Ebenezer Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Exposição dentro da Ebenezer

Interior da Ebenezer Church

Interior da Ebenezer Church

Atravessando a Auburn Ave, próximo ao Visitor Center, está a Ebenezer Baptist Church Horizon Sanctuary, a nova igreja Ebenezer.

Ebenezer Baptist Church Horizon Sanctuary Martin Luther King Historic Site, Atlanta

Ebenezer Baptist Church Horizon Sanctuary

E depois um passeio muito interessante e produtivo em Atlanta, era hora de levar a garotada para se divertir no zoológico. Uma tarde no Zoo Atlanta é o assunto do próximo post.

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